Ian Frazier – Travels in Siberia

Oltre vent’anni dopo Great Plains (1989), uno dei più riusciti libri di viaggio degli ultimi decenni, Ian Frazier ci conduce in luoghi molto lontani dalle Grandi Pianure, negli spazi ancora più immensi della Siberia, una terra capace di stimolare tutta la sua immaginazione e la sua sete di ricerca. Convinto dai racconti di suoi amici russi, Frazier visitò nei primi anni ‘90 i vasti territori della Russia orientale, innamorandosi di quei luoghi spesso inospitali, freddi, paludosi, ma dotati di un indicibile fascino, come se vi convivessero la tragedia e l’ironia, la stoica praticità e la follia. “The greatest horrible country in the world”, questa la sua brillante definizione della Siberia, che da allora visita ripetutamente nel corso degli anni, percorrendo quelle terre in lungo e in largo, dallo Stretto di Bering a Novosibirsk, dal Mar Baltico all’Oceano Pacifico, cinque viaggi in Siberia che finiscono in un libro che va oltre il concetto di letteratura di viaggio. Nelle oltre 500 pagine di Travels in Siberia (link), Ian Frazier ha l’occasione di liberare la sua curiosità attraverso lo spazio e il tempo, raccontandoci le storie dei Mongoli, le suggestioni di Tolstoj, i campi di prigionia, ma anche i sacerdoti ortodossi, le carovane del the, gli ambasciatori dello Zar e tanti altri spunti evocati dalla bellezza di una terra misteriosa e ammaliante, che resta nel cuore di ogni viaggiatore che ha avuto il coraggio di affrontarla.

Ian Frazier, Travels in Siberia – Farrar Straus Giroux (2010) – 504 p., $ 30

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